טיולים למדינות הבלטיות עם פרופסור מרדכי זלקין

בקיא גדול ביהדות ליטא

פרופסור מרדכי זלקין, "מוטי" לחבריו, הוא פרופסור להיסטוריה היהודית המודרנית באוניברסיטת בן גוריון. הוא מומחה להיסטוריה חברתית ותרבותית של יהודי מזרח אירופה ומרצה בטיולי המורשת של חברת הנסיעות "ירוליטא" במדינות הבלטיות, פולין, בלארוס ואוקראינה.

ירוליטא: איך הגעת לראשונה למסעות של "ירוליטא"?

מוטי: פגשתי את יוליק, המייסד "ירוליטא" בשנת 1993. אז עסקתי בדוקטורט שלי. המוצא שלי לא מהאזור הבלטי, אני דור שביעי בישראל. אבל בשנה השלישית של האוניברסיטה השתתפתי בסמינר על יהודי מזרח אירופה ואחד הפרופסורים הרצה על האזור הבלטי וזה נראה לי די מעניין. כל השאר זה כבר היסטוריה. היום אני רואה את עצמי כאזרח האזור הבלטי.

בשנת הלימודים 1993/1994 מישהו שידע על המוקד שלי בבלטיות סיפר לי ש סטודנט מווילנה, ליטא לומד בתוכנית הבינלאומית באוניברסיטה העברית בירושלים. כך פגשתי את יוליק וכעבור זמן קצר אני כבר הגעתי לווילנה בפעם הראשונה בענייני המחקר שלי. ביליתי חודש ימים בווילנה וכמעט כל יום עבדתי בארכיון ההיסטורי של ליטא. כל יום יוליק אחרי העבודה שלו היה בא ומצטרף אליי בארכיון והיה עוזר לי בתרגומים מליטאית או פולנית את החומר שמצאתי בארכיון. בערבים היינו מטיילים בווילנה. הפכנו לחברים טובים. כך יוליק היציג לפניי את עיר וילנה.

מאז הייתי מגיע לווילנה כל שנה בענייני עבודת המחקר שלי. ב-1997 הדרכנו ביחד את הקבוצה הראשונה שלנו, וזאת הייתה קבוצה יוצאת דופן – פרופסורים להיסטוריה היהודית מכל העולם. בשנה ההיא תשנ"ז מלא מאתיים שנה לפתירתו של הגאון מווילנה. לכבוד אירוה זה ארגנו ועידה יהודית מדעית בווילנה. חצי שנה לפני דיברתי עם כמה חברים ועמיתים על השתתפותם בוועידה הזאת. כולם הביעו רצון לטייל סביב ליטא. זה היה טיול לימודי לכולנו – היסטוריה וחיים נפגשו במקום. כל הפרופסורים שהשתתפו במסע תרמו את הידע שלהם הן זה היה תחום הספרות, היסטוריה, שפות או גאוגרפיה. הייתי אומר שכל המסע היה די משמעותי ומרגש.

כעבור שנה ב-1998 יוליק הקים את חברת הנסיעות "ירוליטא". הכרתי גם את הבן שלו דניאל כשעוד היה בחור צעיר, גם הכרתי את כל המשפחה של יוליק ומשפחותינו הפכו לחברים טובים מאוד.

אילו טיולים אתה עושה עם חברת "ירוליטא"?

בדרך כלל אני מבקר בליטא 4-3 פעמים בשנה. אני מנסה לתרום מהידע ומהבקאיות שלי לטולים של "ירוליטא". אני מעדכן אותם על מחקרי היסטוריה החדשים על יהודי מזרח אירופה. לפעמים, אנו מטיילים ומדריכים יחד קבוצות גדולות, ולפעמים סתם 2-3 אנשים במטרה ללמוד יותר על האזור, על היהודים שחיו פה, על האוכלוסייה הכללית. "ירוליטא" הפכה לחלק מהחיים שלי במשך 25 השנים האחרונות.

אני פרופסור באוניברסיטה ואני אוהב את העבודה שלי מאוד. אבל אני בתור היסטוריון אני רואה את עצמי לא רק כאדם שיושב בארכיון, עוסק במחקר שלי, קורא כל מיני מסמכים אלא כמי שמשתף את הידע והניסיון שלו עם הקהל הרחב. בישראל בכל רחבי הארץ אני נותן הרבה הרצאות על האזור הבלטי. כל שנה בקיץ אני מביא קבוצות של הסטודנטים הישראלים לאזור הבלטי. הרבה אנשים ממליצים על הטיולים שלנו לחבריהם. בתחילת הקיץ יש לנו כבר רישומים לשנה הבאה. יש לנו ביחד, לי וליוליק לפחות טיול אחד בשנה. אנחנו חברים קרובים מאוד ותמיד נהנים זה מזה.

צפו ביוטיוב פרופסור מוטי זלקין מדבר על הטיולים במדינות הבלטיות https://www.youtube.com/watch?v=LSGFdB-dueI

השילוב שלנו, יוליק ואני, הוא ממש מרתק. לפני כעשר שנים היינו בטיול בקובנה עם קבוצת התיירים. בזמן ההדרכה באזור גטו קובנה קיבלתי שיחת טלפון מאשתי. היא הודיעה לי בשורה טובה שנולד לנו עוד נכד. הפסקתי להדריך ברגע זה לדבר עם אשתי.  יוליק מיד לקח על עצמו את ההדרכה והמשיך מחצי המשפט שלי. אנחנו עובדים בתמימות-דעים רבה ומבינים אחד את השני מקשר עיניים. אנו יודעים בדיוק מה כל אחד עומד להגיד בכל המקום של הטיול שלנו. יולייק ואני מתבדחים המון. אני חושב שרוב התיירים שלנו מעריכים ונהנים מהחברות המיוחדת שלנו.

מה לדעתך עושה את טיולי "ירוליטא" ייחודיים?

מהתחלת העבודה שלנו המשותפת החלטנו שהטיולים באזור הבלטי, בפולין, בבלארוס ועוד יתמקדו לא רק בהיסטוריה היהודית. בכל טיול אנחנו שואפים לשלב היסטוריה, כלכלה, גאוגרפיה, תרבות, אקלים, ואף היסטוריה של ארצות אחרות כמו רוסיה, פינלנד או שבדיה למשל. מדי פעם אנשים מבקשים להדריך מסע רק בנושא השואה. ואני מסרב. אף על פי שהשואה הייתה תופעה עולמית בעלת אופי אנטי-אנושי ענק, הביטויים הספציפיים שלה היו שונים בהתאם למקום, לזמן ולנסיבות. כדי להבין מה קרה בזמן השואה, עלינו לתאר את התמונה הכללית ואת ההקשר רחב יותר.

אני מעריץ את יוליק ודני. יוליק מגדיר את עצמו כ"הומו סובייטיקוס", כלומר מישהו שגדל בברית המועצות. מאז הוא השתנה ממישהו שהתבגר במדינה קומוניסטית סובייטית, לאיש עסקים, למישהו שיש לו רעיונות. הוא יזם את המאמץ להקים משרד נסיעות "ירוליטא". זה היה סיכון גדול בשנות ה-90. איש לא ידע כמה תיירים יגיעו לליטא ולאזור הבלטי ומה היא ההתעניינות בליטא היהודית. לדעתי "ירוליטא" זאת הצלחה גדולה. אני אוהב את יוליק ודני, אני מעריץ אותם, ואני מקווה שיש לי עוד הרבה שנים להצטרף אליהם ולתמוך בעבודה שלהם.